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时间:2012-09-25 10:43:50 来源:新浪环球地理 评论:0 点击:0
示意图:黄石公园下方的超热岩浆示意图:黄石公园下方的超热岩浆

  新浪环球地理讯 北京时间9月25日消息,据美国国家地理网站报道,美国黄石国家公园的美景是人尽皆知的,然而很多人不知道的是,这里在久远的过去曾是一座巨型火山。现在,地质学家们终于确认出这一国家公园的那些区域在未来的某天最有可能再次突然喷发。一项新的研究指出,黄石公园下一次的喷发活动最有可能集中沿着3条沿北-北西向纵贯整个公园的断层带中的一条发生。这里有两片区域在大约17.4万年~7万年前曾经发生过超级火山喷发,而另外一个区域最近几年则频繁发生小地震。这项研究的第一作者,密歇根州立大学访问学者格里姆·吉拉德(Guillaume Girard)表示,这些信息都在提示地质学家们,他们据此判断究竟应该重点对公园中的哪片区域进行重点监控。

  黄石地区常常被地质学家们称作“超级火山”,这是因为它在过去曾经发生过在一次爆发过程中抛射出240立方英里(1000立方公里)火山灰和熔岩的可怕纪录。地质学纪录显示其最近的一次大规模爆发发生在大约64万年前。吉拉德指出,规模较小一些的爆发事件显得更加频繁,然而如果具体到某一年的发生率,则仍然小于万分之一。他判断这样的喷发将是熔岩流式的,而非爆裂式喷发。他说:“这些熔岩流的粘度非常高,因此它们的流速会非常慢。”

  在圣海伦斯火山爆发之后的数年时间里,那里也出现了类似的慢速熔岩流现象,但是黄石火山的规模将会比这大得多。吉拉德表示:“有些这样的熔岩流流动距离可达20英里(32公里)左右,我们还从未在人类历史上观察到过这样大规模的周期性巨型喷发。”

  黄石公园的熔岩来源

  根据对黄石公园火山熔岩流中钛元素的研究,吉拉德的小组确定这些熔岩流的来源是从地下6~12公里深处快速上升而来的。熔岩流内部石英晶体中的钛含量标识出了这些晶体从地下岩浆房内缓慢结晶时所处的深度。因此如果这些岩浆在上升过程中停滞,从其周围到核心位置的岩浆钛含量应当是不同的,就像是一层层的洋葱。但是吉拉德说,这些晶体中没有表现中这样的特征。这就意味着这些岩浆是从地下深处迅速上升至地表的,在中途没有发生过任何持续时间足够久的停留。

  当然这里所说的“快速”是地质学意义上的“快速”。从人类历史的角度来看,这些岩浆上升的速度可能就会被认为是非常缓慢的了,因为它将花费数百甚至上千年的时间。

  那么这种相对快速的岩浆运移是否就意味着黄石火山即将迎来喷发?对此,吉拉德表示:“这并非近在眼前的威胁。任何研究都已经表明并不存在即将在可预见的将来发生喷发的岩浆。”

  本·埃利斯(Ben Ellis)是一位来自瑞士苏黎世联邦高等工业大学地球化学和岩石学研究所的火山学家,他评价吉拉德的研究工作“非常干净利落”,但是同时也指出这里存在的喷发模式可能会发生很大的变化。他引述了过去曾发生的一系列沿着线性断层出现的喷发事件作为案例,这些案例和吉拉德此次所研究的对象非常相似,但是它们“却可能会突然转向远离断层线位置的区域再次喷发。”